Dê superpoderes ao seu notebook

PC World/ EUA

14 dicas para melhorar o desempenho e
adicionar novos recursos a notebooks mais antigos

Seu notebook está mais pra lá do que cá?
Independente do laptop ter alguns anos ou ser novo em folha, alguns
upgrades no hardware e ajustes nos softwares podem adicionar novos
recursos ou melhorar o desempenho da máquina. Aqui vão algumas dicas
para dar superpoderes ao seu notebook.

Controle seu notebook com a
cabeça

Quando foi a última vez que a webcam do
laptop foi usada?  Ao invés de deixá-la encostada e sem uso, experimente
alguns softwares que a transformam em um dispositivo de controle.
Apesar desses aplicativos serem originalmente dirigidos a pessoas com
deficiências físicas, qualquer um pode usar os programas para assumir o
controle da máquina, sem usar as mãos.

Por exemplo, a ferramenta Camspace do
Windows tem como alvo os gamers, mas é possível configurá-la para
qualquer aplicação. Ela identifica objetos vistos pela webcam e usa os
movimentos do usuário para controlar o mouse e o teclado. Já o Eyetwig,
utilitário disponível para Windows e Mac OS X, interpreta movimentos com
a cabeça e os transforma em comandos para o mouse, permitindo apontar e
clicar sem tocar em nada.

Habilite gestos de mouse para
dar comandos rapidamente

Em alguns notebooks é possível usar
gestos multitoque para dar comandos ou abrir programas. Entretanto, é
possível usar esses movimentos com qualquer touchpad ou mouse. Basta
instalar o Strokelt e designar movimentos específicos do mouse para
ativar os comandos desejados. Por exemplo, ao segurar o botão direito e
arrastar o mouse em forma de “Z” o Firefox retorna à página anterior.

Streaming de música pela nuvem

Não é preciso se preocupar em
sincronizar manualmente as músicas entre seu PC desktop e o laptop. Ao
invés disso, mande-as para a web e acesse-as via streaming. O MP3tunes é
feito para isso; assim como muitos serviços, ele permite enviar suas
músicas para a web ouví-las via streaming no desktop, no netbook, no
smartphone ou em quase qualquer outro aparelho conectado à web.

Compartilhe seu serviço de
Internet móvel

Redes Wi-Fi e modems USB podem conectar
os usuários à internet em qualquer lugar, mas e se você precisar
conectar dois computadores à rede? O utilitário Internet Connection
Sharing do próprio Windows possibilita a criação de uma pequena rede
privada que compartilha a conexão à Internet via Wi-Fi. Caso o usuário
não tenha um modem disponível, pode usar um smartphone e o software
PdaNet, que possibilita o "tethering", ou seja, o compartilhamento da
conexão 3G do smartphone com outros aparelhos.

Apesar da ferramenta ICS do Windows
funcionar, configurá-la pode ser uma dor de cabeça, e ela não permite
compartilhar a rede Wi-Fi com outros  dispositivos. Em um hotel, por
exemplo, é possível utilizar o Wi-Fi para conectar um notebook, mas não é
possível compartilhar essa rede com um iPad. O Connectify é um
programinha de configuração simples que permite compartilhar uma conexão
Wi-Fi criando uma segunda rede para seus outros aparelhos.

Aumente o espaço em disco com
servidores de arquivos online

Independente do tamanho do HD do
notebook, é possível torná-lo infinito com o armazenamento online. As
opções são inúmeras, como o Dropbox, Ubuntu One para os fãs do Linux e
iDisk para os usuários de Mac, que fornecem um espaço fixo por uma
quantia mensal. Para mais espaço sem limites, uma opção é o Jungle Disk:
a mensalidade é flexível, e o usuário só paga por aquilo que realmente
usar.

Abra um portal de arquivos para
outro computador

O Dropbox sincroniza arquivos entre
computadores diferentes, mas uma das funções mais incríveis ajuda a
conectar as pessoas. Suponha que o usuário tenha tirado algumas fotos
enquanto a família estava de férias. Caso o laptop esteja na viagem
também, é possível enviar essas imagens a partir de um espaço
compartilhado no Dropbox para um parente ou amigo em qualquer lugar.
Simplesmente copie as novas imagens para a pasta compartilhada, e elas
aparecerão no PC ou Mac da outra pessoa.

Atualize drivers e softwares
para melhorar o desempenho e ganhar novos recursos

Atualizações de drivers e software
aumentam o desempenho e geralmente adicionam novas ferramentas ao seu
computador. Pelo menos o Windows deve estar atualizado; para fazer isso
clique no menu Iniciar e digite "Windows Update" (sem as aspas) no campo
de texto para acessar o Painel de Controle do Windows Update. 

Além disso, uma ferramenta como o PC
Updater pode rastrear todos os arquivos precisam de atualização. Esse
utilitário baixa as atualizações, tanto de drivers como de aplicativos,
diretamente dos desenvolvedores, então fique tranquilo.

Dê uma turbinada no desempenho
com RAM mais rápida

A memória RAM é essencial para que seu
notebook rode os aplicativos sem engasgar, especialmente com muitos
deles abertos ao mesmo tempo. Mas RAM em excesso não é um bom
investimento – e pode reduzir a autonomia da bateria – e usar memória
RAM mais rápida e de baixa latência pode produzir resultados melhores do
que simplesmente utilizar o montante máximo absoluto. O ganho de
performance geralmente é pequeno e esse é um upgrade para os fanáticos.
De qualquer forma, é possível obter alguns frames por segundo a mais em
jogos ou outras tarefas mais complexas.

A maioria dos revendedores de memória
RAM já indica o modelo correto se você informar a marca e modelo de seu
notebook, mas se o usuário tiver dúvidas um utilitário como o Crucial’s
RAM Scanner pode identificar o que é necessário. Com essa informação,
fica mais fácil comprar RAM compatível com a menor latência possível. A
pontuação indicada representa o tempo que a memória leva para entregar
os dados requisitados, comumente mensurado em ciclos do processador
(clock cycles). Um número baixo significa menos tempo.

Troque o disco rígido por um SSD

Discos de estado sólido (SSD) superam os
discos rígidos de muitas formas. A começar por serem mais leves, e por
não ter partes móveis (salvam os dados em memória flash) são mais
rápidos e mais confiáveis. Como não tem motores, consomem menos energia,
o que aumenta a autonomia da bateria. Apesar de serem mais caros e
terem menos espaço que HDs na mesma categoria, esses drives são melhores
do que os discos rígidos em quase todos os aspectos.

Troque o disco rígido de fábrica
por um maior

Muitos laptops vêm de fábrica com um
disco rígido pequeno. Um HD de 60GB é um insulto, e mesmo um de 120G
pode ficar abarrotado se alguém guardar um monte de músicas e vídeos.
Ultrapasse essas barreiras e troque o disco por um modelo com capacidade
de armazenamento maior; um HD SATA de 500GB (interno ou externo) não é
muito caro, e vai dar muito mais espaço para seus arquivos e o sistema
operacional. É possível ainda dividir o HD em partições para facilitar a
organização dos arquivos ou mesmo instalar um S.O. alternativo.

Consulte o manual de seu computador ou
entre em contato com o fabricante para saber mais sobre o processo de
upgrade. Na maioria dos casos basta abrir uma tampa na parte inferior do
notebook ou remover o teclado para trocar o HD pelo novo. Para
transferir os dados do disco antigo para o novo HD, uma alternativa é
usar um cabo de transferência SATA/USB.

Use um processador melhor para
aumentar a velocidade de tudo

Uma nova CPU ou GPU (processador
gráfico) pode deixar um laptop antigo mais rápido. Como resultado desse
upgrade o notebook pode ser mais veloz do que um PC novo – mas atente
que esse processo tem ressalvas tão grandes quanto os ganhos de
desempenho. 

São raras as máquinas que permitem esse
upgrade e o processo de instalação é complexo, geralmente exigindo a
desmontagem completa do notebook. E mesmo que a máquina suporte o
upgrade, encontrar as peças certas pode ser difícil. Mas se o usuário
ainda assim estiver disposto, há guias na internet que explicam todo o
processo, que varia de acordo com cada modelo de notebook.

Adicione uma interface que falta

O conceito de um canivete suíço não é
usar todas as ferramentas em um dia ao mesmo tempo, mas ter o recurso
certo para momentos inesperados. Isso se aplica também às interfaces de
seu notebook. Uma grande variedade de conexões é a peça central de um
sistema versátil. É possível adicionar qualquer interface que falta,
como Gigabit Ethernet, Bluetooth 2.1, eSATA, 802.11n Wi-Fi, or USB 3.0.

A melhor forma de fazer isso é usar
cartão ExpressCard, interface rápida o suficiente para a maioria dos
upgrades. Em alguns casos, como Wi-Fi e Bluetooth, é possível instalar
um módulo interno no notebook; contate o fabricante para ver como isso
funciona em cada modelo. Para interfaces que rodam em velovidades
menores, incluindo o Bluetooth, 3G e Wi-Fi 802.11b ou g, é possível
plugar um adaptador externo em uma entrada USB.  Belkin e Linksys são só
duas das empresas que oferecem adaptadores nesta área.

Conecte um monitor adicional

Precisa conectar o laptop ou netbook a
um ou mais displays externos? Caso não haja uma porta integrada, ou se o
usuário deseja adicionar telas múltiplas, use um adaptador USB. A
NewerTech tem uma boa opção que suporta alta resolução. Como o adaptador
é conectado via USB 2.0 o desempenho é reduzido (não espere executar
aplicações 3D ou jogos no segundo monitor), mas para tarefas do
dia-a-dia o processo funciona bem, seja usando apenas um monitor extra
ou até seis deles, usando múltiplos adaptadores.

Faça a bateria durar mais tempo

Cuidar da bateria do laptop pode fazê-la durar por alguns anos. Mas
caso queira fazer um upgrade para aumentar a vida útil ou se a bateria
não está mais segurando carga suficiente, uma bateria compatível pode
ser uma opção mais poderosa que um modelo original da fábrica.

Independente do local que seja comprada,
certifique-se em comprar uma nova. Como as baterias degradam ao passar
do tempo e de acordo com o uso, uma bateria velha ou já usada não vai
funcionar tão bem. Encontre uma bateria que seja compatível com seu
notebook e compare-a com a original; procure por uma com o índice de mAh
(miliamperes/hora) ou Wh (watt/hora) maior do que a original para ter
uma autonomia maior.

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