Quando, como e porque atualizar o firmware do seu PC ou eletrônico

David Murphy, da PC World/EUA

Atualizar estes componentes de software pode ser tão importante quanto perigoso; entenda o porquê e como fazer isso direito.

firmware_150.jpgDiga a palavra firmware a um usuário comum de PC e provavelmente você receberá de volta uma cara de interrogação.

Mas esse conceito não é assim tão difícil de compreender e, de posse
desse conhecimento, poderá incrementar rapidamente seu computador e
outros dispositivos, tornando-os mais rápidos, estáveis e seguros e até
dar a eles funcionalidades que não estavam previstas quando o
equipamento foi produzido.

Mas afinal o que é o firmware? Trata-se de um conjunto de instruções
fixas que um determinado hardware possui e que fica armazenado nas PROM
e EPROM do dispositivo (siglas em inglês para memória somente leitura
programável e memória somente leitura apagável), ou seja, apenas de
leitura e não volátil – ela não se perde quando o equipamento é
desligado.

É análogo a um driver incluso em algum equipamento ou periférico,
fornecendo informações idênticas ao hardware toda vez que você o liga.
Apesar de ser possível modificar a interação do hardware com o sistema
operacional por meio de drivers de software, algumas funções mais
básicas de um dispositivo continuam constantes e inalteráveis. Isso é
um firmware.

Contudo, existem situações em que o firmware, "inalterável, pode sim
ser trocado. Isto é possível por meio de aplicativos da fabricante do
dispositivo; são pequenos programas carregam novos firmwares no
dispositivo em questão para ampliar seu leque de recursos, vida útil ou
desempenho, assim como corrigir erros importantes.

Conceito amplo
Vale ressaltar que o firmware não está apenas a PCs. Você pode (e deve) atualizar o firmware em dispositivos externos como NAS,
assim como roteadores sem fio e tocadores de mídia portáteis. Você pode
até atualizar o firmware em seu telefone dependendo do modelo (é assim
que o iPhone é hackeado – e como a Apple tenta evitar isso, uma vez que
as atualizações da fabricante sobrescrevem o firmware que foi
destravado).

Outros eletrônicos também podem se beneficiar de updates de
firmware: o Xbox 360, da Microsoft, ganhou suporte nativo a resolução
HD em 1080p e uma nova interface por meio de um único download.

O que fazer
A frequência de atualização de firmware varia
de acordo com o produto e seu fabricante. Apesar de ninguém dever
esperar por novidades semanalmente, é bom que você realize uma busca
para atualizações de firmware para todos os dispositivos de seu PC pelo
menos trimestralmente. Ou ficar atento a alertas que os próprios
fabricantes costumam divulgar, recomendando uma atualização específica.

Apesar disso, os fabricantes ressaltam que se deve ignorar
atualizações de firmware a não ser que o equipamento em questão esteja
com problemas de hardware. Mas recomendamos que você trabalhe com seu
hardware sempre com o firmware mais atual que achar, uma vez que uma
melhor estabilidade (assim como o potencial de ganhar novos recursos)
vale a pena.

A não ser que você saiba exatamente o que está fazendo (e esteja
disposto a correr os riscos inerentes ao que fizer), não recomendamos
utilizar firmware de terceiros, como é o caso do iPhone hackeado de que
falamos. O processo de instalação dele não costuma ser tão simples,
estão mais suscetíveis a problemas e corre-se o risco de você perder a
garantia do produto ou até deixá-lo inutilizados.

Benefícios de um novo firmware

O que você pode atualizar com um novo firmware? Varia. Alguns
dispositivos não recebem nenhuma atualização de firmware ao longo de
sua vida – o processador, por exemplo, se beneficia das atualizações da
placa-mãe, mas não são atualizáveis.

Componentes como discos rígidos e drives ópticos estão abertos a
updates, mas as fabricantes tendem a não liberar atualizações a não ser
para corrigir um problema específico e desastroso.

Foi o que aconteceu com a Seagate e o lançamento de seu HD Barracuda
7200.11 1.5TB: usuários reclamaram de travamento e pausas intermitentes
ao acessar o disco, e a fabricante soltou um firmware para corrigir o
problema.

Na prática, você verá o real significado de atualizar o firmware em
três áreas: placa-mãe, dispositivos de rede e aparelhos de mídia
portáteis. Em todos eles, o upgrade pode fornecer acesso a recursos e
estabilidade extras.

Pode-se, por exemplo, aumentar a habilidade (e estabilidade) de
overclock da motherboard, integrar utilitários avançados como os
downloads do BitTorrent ao dispositivo de armazenamento em rede ou, no
caso de um iPhone, melhorar o tempo de resposta e intensidade do sinal.
Atualizar o firmware pode não revolucionar sua experiência digital, mas
vai melhorá-la, e pode ser algo necessário para novos updates de driver
ou compatibilidade extra.

Cuidados a tomar
Antes de você abrir seu mecanismo de
busca favorito e sair baixando todo firmware que encontrar pela frente,
é importante considerar alguns pontos.

Para iniciantes, apesar de atualizar firmware não ser tão difícil
assim, é bom saber que ao fazer isso pode-se causar danos enormes ao
equipamento caso as instruções dos fabricantes não seja seguidas.

Não se trata, aqui, de um driver de um dispositivo – que se pode
desinstalar e reinstalar num minuto. Retornar o firmware para seu
estado original é muito mais difícil.

Cheque, confirme de novo e verifique mais uma vez se você está
mexendo com o firmware correto para seu dispositivo. Algumas empresas
tornam isso fácil – conecte seu iPhone no computador, por exemplo, e a
Apple automatiza o processo para você.

01.jpg

Outras empresas, como fabricantes de placa-mãe, podem obrigá-lo a
fuçar pelos menus drop-down de todos os seus produtos para localizar
números de identificação.

A maioria dos dispositivos não vai permitir que se instale um
firmware de produto diferente, mas a última coisa que você vai querer
fazer é dar um ‘flash’ em seu eletrônico – expressão técnica que quer
dizer atualizar o firmware – com o arquivo errado.

Por fim, atualização de firmware funciona como uma reinicialização
de seu dispositivo. Apesar de alguns utilitários de ‘flash’ darem a
opção de salvar e restaurar suas configurações antes e depois da
atualização, uma atualização típica de firmware reverte o eletrônico
para seus parâmetros de fábrica.

02.jpg

Esse pode até não ser o maior problema para o usuário mediano, mas
se você gastou um baita tempo mexendo em configurações de rede em seu
roteador, com certeza vai querer salvar esses parâmetros antes de
qualquer atualização.

A não ser que seu roteador ofereça algum tipo de funcionalidade de
backup (verifique nos manuais), você deve copiar suas configurações
(tais como porta, controle de acesso, rede sem fio, encaminhamento) em
um documento de texto.

Como atualizar o firmware
O grau de facilidade para dar um
‘flash’ de firmware de um determinado equipamento vai depender do tipo
do dispositivo e da gentileza do seu fabricante. Alguns cenários estão
ilustrados aqui, mas a técnica específica que você vai usar depende
daquilo que o desenvolvedor fornece.

A forma mais fácil de atualizar o firmware de sua placa-mãe é usando
o aplicativo de ‘flash’ do fabricante baseado em Windows, que toma
conta de todo o processo. Se existe um programa para isso – e é
provável que sim -, siga atentamente as instruções que ele lhe der.

Caso o fabricante não ofereça o programa, talvez ofereça um CD
bootável na forma de um arquivo .iso (uma imagem em CD ou DVD). Há uma
boa chance de que ao clicar duas vezes no arquivo, seu programa de
gravar discos se abra e peça para que você insira um CD.

03.jpg

Por outro lado, se o Windows não sabe o que fazer com o arquivo
.iso, baixe e instale o aplicativo freeware ImgBurn, e clique duas
vezes no arquivo. Reinicie o computador com o CD recém-gravado no drive
óptico; o processo de ‘flash’ do firmware deve começar em instantes.

Infelizmente, nem todos os fabricantes fornecem algo fácil de usar.
Alguns entregam somente um utilitário baseado em DOS que você deve
rodar a partir de um disco flexível bootável. Depois que você preparar
o disquete, reinicie o PC com o disco no drive, rode o utilitário de
‘flash’, remova o disco e reinicie de novo.

Donos de computadores mais novos deve estar se perguntando: “Que
disquete flexível?”. Se gastar dinheiro com um drive extra para
disquete apenas para atualizar o firmware não está nos seus planos,
você vai ter que ser criativo se quiser que o update funcione.

No lugar de um disquete, você terá que criar um flash drive bootável. Para tanto, baixe um utilitário chamado USB Disk Storage Format.
Você também vai precisar do arquivo HPUSBFW_BOOTFILES.zip. Talvez seja
possível achá-lo no 4shared; caso contrário, digite o nome em algum
site de busca.

Descompacte o arquivo e rode o utilitário. Escolha seu drive flash
como dispositivo e opte por formatá-lo como um sistema de arquivos
FAT32. Clique na caixa de seleção que diz Create a DOS Bootable Disk
e escolha a pasta com os itens descompactados do arquivo
HPUSBFW_BOOTFILES.zip. Depois, arraste e solte os arquivos que a
fabricante quer que fiquem no disco bootável.

04.jpg

O flash drive está pronto para dar boot, mas e seu PC, também está?
Para descobrir, deixe o flash drive conectado enquanto você reinicia o
PC. Se o Windows abrir normalmente, você vai ter que dizer ao
computador para iniciar a partir do flash drive.

Para fazer isso, reinicie o PC e espere por uma mensagem na tela
(será uma das primeiras coisas a aparecer), dizendo qual tecla apertar
para acessar o menu de inicialização do PC, ou qual tecla acessa o
setup.

Pressione a tecla indicada imediatamente. Se você chegar ao menu de
boot, configure-o para iniciar a partir das portas USB. Se você tiver
acessado o setup, vá até a seção chamada Boot Options ou Boot Order;
lá, certifique-se de que os dispositivos USB estão listados
prioritariamente em relação ao HD na ordem de boot. Salve as
configurações e reinicie o PC.

Quando você der boot pelo flash drive, fique de olho na tela – você
pode precisar apertar uma tecla em seu teclado para ativar a
inicialização a partir do USB.

Felizmente, dispositivos NAS, roteadores e dispositivos móveis são
bem mais fáceis de atualizar do que placas-mãe. Na maioria dos
dispositivos de rede, por exemplo, você só precisa acessar a tela de
configuração do aparelho digitando o endereço de IP em seu navegador.

Uma vez lá, você já pode localizar a opção de atualização de
firmware na tela; provavelmente, ela estará acompanhada por um grande
botão de navegação. Clique nele, escolha o arquivo de firmware que você
baixou e clique para atualizar. Não podia ser mais simples.

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