Saiba que dá para transformar qualquer PC em uma central multimídia

Rick Broida, da PC World/EUA

Quer converter o computador num media center completo para sua casa? Veja como fazer isso a partir do PC que você já tem.

pc_mediacenter_150Sabia
que é possível transformar ses PC em uma central multimídia completa? O
computador já toca música e seu HD guarda todas as fotos digitais que
você já tirou e vídeos que se tem. É provável que você fica horas
assistindo vídeos em sites como YouTube, Hulu e Veoh (infelizmente não disponível para quem tem um endereço IP no Brasil).

E que tal reunir todos esses recursos em uma só interface, atraente
e fácil de usar, e grande o suficiente para que você possa enxergá-la
(e controlá-la) sem sair do sofá? E já que vai colocar a mão na massa,
que tal colocar ainda recursos de TV e DVR na brincadeira?

Você vai precisar dos softwares certos e, talvez, algum hardware
extra para dar vida nova à sua máquina, como um jukebox, quadros de
foto digital em alta definição, uma sala de cinema e um clone do TiVo.

freevo

O Freevo, de código aberto, é um dos vários aplicativos multimídia de custo zero para o Linux

Você não precisa necessariamente comprar hardware novo, e o aspecto
software desse upgrade pode ser mais fácil do que você imagina. Na
verdade, se você usa o Windows Vista Home Premium ou Vista Ultimate,
você está feito: a Microsoft incluiu o Windows Media Center no sistema
operacional.

Usuários do Mac OS X Leopard já têm cesso a softwares básicos de
mídia por meio do Front Row da Apple, apesar de alternativas de
terceiros também estarem disponíveis. E quem usa Linux tem diversas
opções gratuitas, incluindo o Freevo e o LinuxMCE.

Todos esses aplicativos fazem uma varredura em seu PC, buscando por
fotos, músicas, vídeos e itens do tipo. Depois exibem todo conteúdo
multimídia em uma interface enorme, comparável a uma TV (conhecida como
interface de ‘dez pés’, o que quer dizer que é facilmente visualizável
da sua poltrona).

Assim, quando falamos em transformar seu computador em um centro
multimídia, queremos dizer instalar programas que localizem, catalogue
e reproduza seus arquivos de mídia – e que seja bons naquilo que fazem.

Centro das atenções

O primeiro passo é escolher um programa de mídia – apesar de que você pode já ter um, como dissemos.

Windows Media Center

O Windows Media Center, componente padrão do
Vista Home Premium e do Vista Platinum, oferece um guia eletrônico
gratuito para quem quiser instalar um sintonizador de TV.

A escolha mais óbvia é o Windows Media Center (WMC), que – apesar de
ser um freebie incluso no Vista – oferece um bom conjunto de recursos e
uma interface legal.

Com ele, você pode ver apresentações de slides, reproduzir DVDs e
vídeos diversos, navegar por seu acervo de músicas a partir das capas
de álbuns e conectar-se a vários serviços online (incluindo as lojas de
download de filmes CinemaNow e Movielink).

O WMC também suporta até quarto sintonizadores de TV para ver e
gravar em modo DVR (Digital Video Recorder), além de poder arquivar o
conteúdo gravado em DVD. Mas, claro, nem todos têm o Vista Home Premium
ou Ultimate, e mesmo alguns que possuem podem querer experimentar
outras opções.
O SageTV Media Center for Windows,
por 80 dólares, oferece um experiência mais focada em TV do que o
Windows Media Center, incluindo um visualizador do Google Vídeo e uma
função para pular comerciais.

sageTV

Um dos bons recursos do SageTV é acesso incluso para o Google Video
(mas não para para o YouTube)

Se você casá-lo com o SageTV Placeshifter (30 dólares), poderá
transmitir seus conteúdos (inclusive TV ao vivo e gravada) para
qualquer PC com conexão banda larga à internet.

mediaportal

Se você não quiser gastar nada com programas de mídia,
dê uma olhada no MediaPortal. É um programa completo e grátis.

Caso a idéia seja mergulhar nesse mundo dos media centers sem gastar dinheiro, experimente o MediaPortal,
um aplicativo gratuito que é tão poderoso quanto o WMC. Ele pode
programar e gravar TV, tocar vídeos e música, reproduzir apresentações
de slides, sintonizar estações de rádio (tanto FM quanto de Internet) e
até rodar jogos como o tetris. Ah! E é compatível com XP e Vista.

Usuários de Macintosh também têm alternativas, apesar de estarem um
pouco limitados quanto a recursos de TV e DVR. O Front Row, incluso no
OS X e controlável remotamente, trabalha com música, vídeos, fotos e
DVDs, tudo reunido numa inferface bacana, com estilo de toca-discos.
Mas não oferece programação de TV, nem se você adicionar um
sintonizador.

Para isso, tente o MediaCentral,
um programa de 30 dólares que faz tudo o que os melhores media-centers
fazem, além de conseguir e reproduzir e pausar TV (infelizmente, não
grava programas para serem assistidos depois).

Você não tem essa grana pra gastar? O CenterStage é
um programa desenvolvido por usuários que, entre outras coisas,
consegue mostrar programas gravados e promete mais recursos de
televisão para o futuro (incluindo um guia eletrônico).

mediaCentral

O MediaCentral promete transformar seu Mas em uma
central multimídia
de arrasar, com TV ao vivo

Sintonize!
A idéia de transformar seu PC em TV pode
parecer um pouco louca. Afinal de contas, qual família vai querer se
reunir ao redor de um LCD minúsculo para assistir à novela ou ao
jornal? E qual sala de estar ficaria legal com um desktop conectado a
uma HDTV?

Tudo muito razoável, sem dúvida, mas pense nisso: um PC equipado com
sintonizador de TV pode gravar programas, no estilo TiVo, e gravá-los
em DVD para sempre. Alguns media centers também conseguem copiar
programação já gravada para esses tocadores portáteis, como o iPod
(Apple) e o Zens (Creative), serviço pelo qual o TiVo cobra a mais.

Se seu PC for um notebook, você pode assistir programas gravados
enquanto estiver fora (e ainda zombar de colegas que pagaram 1.99 dólar
no iTunes por um único episódio de Battlestar Galactica). Por último,
você sempre terá a opção de conectar um "extensor" set-top à sua sala
de TV, com todos os benefícios do seu centro multimídia sem estar na
verdade com o computador ali (leia mais sobre isso abaixo).

O ingrediente principal é um sintonizador. Relativamente barato e
fácil de instalar, estão disponíveis tanto na opção PCI (interno)
quanto USB (externo).

Eles suportam fontes tanto analógicas quanto digitais e possuem
sintonizador digital pode receber sinal de definição padrão ou de
satélite, enquanto um digital lida com transmissão digital OTA (over
the air) e/ou sinais QAM; esses últimos são canais digitais regulados
(geralmente são locais, mas em alta definição) entregues via cabo
normal.

A opção OTA é boa, pois oferece canais em HD sem taxas, apesar de requerer uma boa antena (visite AntennaWeb.org para ver se uma antena simples dá conta do recado ou se será preciso hardware de ponta).

Se você já assina TV a cabo, o QAM oferece os mesmos canais em alta
definição, sem necessidade de antena. Mas pode ser necessário usar o
programa de sintonização que veio com o dispositivo para ver e/ou
gravar transmissões, uma vez que nem todos os softwares de mídia
suportam normalmente QAM.

O Hauppauge WinTV-HVR-2250
é um cartão PCI Express que vem com dois sintonizadores híbridos, o que
significa que podem decodificar tanto sinal analógico quanto digital
(QAM incluso). Além disso, vem com um plug-in para assistir e gravar
canais QAM por meio do guia do Windows Media Center – uma grande
vantagem para usuários do Vista.

hauppauge
Hauppauge WinTV-HVR-2250: dois sintonizadores híbridos, o que significa que

você pode gravar um programa enquanto assiste outro.

Se você precisar de um sintonizador externo, pense no SiliconDust HDHomeRun, que oferece dois dispositivos digitais para transmissões OTA ou QAM.

De forma interessante, o sintonizador se conecta ao roteador da sua
rede doméstica – e não ao seu PC – de maneira que pode levar TV ao vivo
para quase qualquer PC media center da casa. Além disso, ele é
compatível com sistemas Windows e Mac (apesar deste último requerer o
EyeTV, vendido separadamente).

hdhomerun
Sintonizador de TV digital para a rede doméstica, o HDHomeRun
entrega canais over-the-air e/ou QAM em qualquer PC da casa

Quer algo mais adequado para viagens? O AVerTV Hybrid Volar Max é um sintonizador USB do tamanho de um flash drive, e suporta fontes analógicas, OTA e QAM.

AverMedia

Usuários de notebook podem espetar o AverMedia’s AverTV Hybrid Volar Max
em uma entrada USB e sintonizar sinais tanto analógico quanto digital.

Expanda suas mídias
Um computador media center dá o melhor
de si quando conectado a um bom e velho televisor, como aquele na sua
sala de estar. Claro que isso pressupõe ter um desktop ou notebook na
sua sala, o que pode ser tanto uma inconveniência (uma vez que você não
terá mais seu computador no lugar que prefere), quanto um tiro na
decoração do ambiente.

Pode-se resolver os dois problemas com um extensor de media center, uma caixa que transmite dados de seu PC para a TV.

O D-Link MediaLounge DSM-750, por exemplo, é um set-top Box fininho
que se conecta à sua rede doméstica via Ethernet ou Wi-Fi 802.11n. Como
muitos outros extensores, foi desenvolvido para usar com o WMC do
Vista, além de replicar a interface do software na sua TV.No fim das contas, você terá a mesma experiência que tem sentado à
frente de seu PC.

O DSM-750 transmite TV ao vivo e gravada (no caso de
você ter sintonizador), vídeos, fotos e música – tudo em resolução de
até 1080p. No entanto, ele não reproduz DVD, por causa de proteção a
cópias. Se você quiser mexer com DVDs, pense no Linksys DMA2200, um
aparelho parecido e que possui seu próprio DVD player.

d-link

O extensor MediaLounge DSM-750 da D-Link permite acessar o Windows Media Center
da sua sala de estar, mesmo se seu PC estiver em outro lugar da casa.

Se você for fã de video games, talvez já tenha um extensor para
media center e nem saiba disso. O Xbox 360, por exemplo,oferece essa
funcionalidade e roda DVDs, também. Você pode querer adicionar o Xbox
360 Universal Media Remote da Microsoft, por 20 dólares, já que navegar
no WMC com o controle padrão do Xbox não é muito agradável.

Falando em controle remoto, eles também estão disponíveis para
computadores – o desktop no quarto, o notebook no hotel e por aí vai.

O kit da Pinnacle para Windows Media Center
combina um controle cheio de recursos com um transceptor infra-vermelho
que se pluga no USB do seu PC. Quem usa notebook vai preferir o Siig Vista MCE ExpressCard Remote, que guarda dentro de si um slot ExpressCard quando não está em uso.

pinnacle

Para controlar seu centro multimedia do sofá, vai precisar de um
controle remoto. O kit da Pinnacle, que não é caro,
foi projetado especificamente para o WMC.

Se você quiser tirar o máximo de sua central multimídia
(particularmente de seu Windows Media Center), encha-se de plug-ins.
Esses extras desenvolvidos por usuários colocam todo tipo de recursos
interessantes e a grande maioria deles não custa nada.

Por exemplo, o mceWeather fala as condições locais do tempo, previsões e até imagens de satélite, tudo integrado na interface do WMC.

Assinantes da Netflix podem tirar proveito do novo recurso WatchNow instalando o plug-in MyNetflix para
WMC. Ele permite navegar e assistir filmes da sua lista, além de
adicionar novos, também dentro do conforto da interface do WMC.

netflix

Assista a filmes da Netflix no Windows Media Center com o plug-in gratuito Netflix WatchNow.

Cansado de ficar avançando pelos comerciais nos seus programas
gravados? Usuários do WMC podem escolher entre vários utilitários que
varrem todas as gravações e apagam de fato os comerciais.

O Lifextender pode escanear programas manual ou automaticamente. O MCEBuddy é
um pouco mais avançado; inclui uma opção para converter programas já
escaneados em uma série de formatos de vídeo (incluindo o H.264,
compatível com iPod). Ambos utilitários são gratuitos.
Quer ainda mais plug-ins? O site The Green Button,
entusiasta do WMC, mantém uma entensa lista de plug-ins e aplicações.
Enquanto isso, usuários do MediaPortal e do SageTV também podem buscar
por alguns plug-ins nos sites das fabricantes.

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